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mercredi, 8 décembre 2021

Course à pied 50 km et 100 km : l’exploit mondial presque atteint sur le Circuit Paul Ricard

Jeudi 21 octobre, neuf athlètes kenyans se sont lancés à l’assaut des records du monde des 50 km femmes et 100 km hommes sur le Circuit Paul Ricard.

Ce jeudi matin aux aurores, le petit peloton de neuf coureurs, trois femmes et six hommes, s’est élancé pour un défi hors-norme : s’attaquer au record du monde des 50 km femmes et 100 km hommes. Les athlètes avaient préparé ce rendez-vous depuis six mois au sein du JC ITEN Training Camp, au Kenya, encadrés par leur coach français, Claude Guillaume.

Tout avait bien commencé, la favorite pour le record féminin, Joyce Jemutai Kiplimo, bien emmenée par son « lièvre », a rapidement pris le bon rythme. La jeune femme de 33 ans n’est pas passée loin de l’exploit. Avec un temps de 3h00 14 secondes et 460 centièmes, elle échoue à seulement 20 secondes du record du monde détenu par la Britannique Desiree Linden. En avance pendant la première moitié de la course, l’athlète a fléchi par la suite avant de se ressaisir dans le dernier tour, en vain. Forcément déçue, la jeune femme a souffert des conditions météorologiques, et notamment de la pluie qui s’est abattue sur le circuit du Castellet en début de matinée.

Joyce Jemutai Kiplimo : « Je suis vraiment déçue, le dernier tour a été compliqué pour moi, j’ai tout donné mais j’ai souffert de la pluie et du froid. J’ai finalement échoué de peu. D’un autre côté, j’ai battu mon record personnel, le record de mon pays et le record continental africain. Je me dis qu’il ne me manquait pas grand-chose pour atteindre le record du monde. J’espère vraiment pouvoir le retenter l’année prochaine et aller chercher ce record. Je l’espère de tout mon cœur ! »

Du côté des hommes, tous les espoirs étaient placés en Ezekiel Kemboi Sirma, 24 ans. Accompagné par ses meneurs d’allure, il a compté près de 2 minutes d’avance lors du premier tiers de la course. Mais là encore, la météo a eu raison de ses efforts, la pluie froide qui est tombée sans discontinuer pendant près de deux heures a tétanisé les muscles de l’athlète, qui a finalement abandonné au 78ème kilomètre, victime de crampes.

Malgré cet échec, Claude Guillaume, l’entraîneur français des neuf athlètes kenyans, souhaitait souligner la performance de ses protégés, qui n’ont pas démérité : « C’est une déception, mais ce sont les conditions climatiques qui ont tout gâché. Joyce était au rendez-vous et elle a réalisé est une très belle performance, elle devient la deuxième femme la plus rapide de l’histoire sur le 50 km ! Sans la pluie, elle aurait été en mesure, j’en suis sûr, de battre ce record. Chez les hommes, c’est pareil, la présence de la pluie a ruiné la possibilité de réaliser une performance sur les 100 km… »

Benoît Z, l’organisateur se voulait lui aussi philosophe : « On craignait la pluie, et nous n’avons pas pu y échapper. Cela a suffi pour perdre ces secondes précieuses pour Joyce. Bien évidemment, il manque la performance que l’on attendait, mais ce n’est pas grave car sur le plan émotionnel et sportif, on a vécu quelque chose de grand. Cet événement est une réussite. Il est à l’image de ce qu’on a voulu mettre en lumière, c’est-à-dire la solidarité. Cette journée nous donne des ailes. Nous allons continuer à accompagner le camp JC Iten au Kenya et ses athlètes, car je suis persuadé que Joyce et Ezekiel ont ce record dans les jambes. »

Le Circuit Paul Ricard, qui accueillait l’événement, prouve par le biais de cette démarche, la nécessité de mener à bien des projets porteurs de sens au-delà de l’exploit sportif.
« Notre piste est mythique avec des événements tels que le Grand Prix de France de Formule 1, le Bol d’Or, le Grand Prix Camions, des courses d’endurance, de sprint, mais aussi des courses cyclistes. La course a donc toute sa place au Circuit Paul Ricard. Avec Benoît Z, nous partageons les mêmes valeurs, la passion et l’investissement dans les projets auxquels on croit, c’était donc naturel pour nous de répondre à l’appel de son équipe pour mettre à disposition nos infrastructures et ainsi continuer à créer de nouveaux projets. » commente Stéphane Clair, Directeur général du Circuit Paul Ricard.

Cet événement a pu voir le jour grâce à la motivation sans faille de Benoît Z qui a décidé de prendre en charge intégralement les frais liés au stage d’entrainement de 15 athlètes kenyans pour faire suite à la parenthèse imposée par la crise sanitaire, qui a conduit beaucoup d’athlètes à devoir exercer une activité professionnelle pour subvenir à leurs besoins.

La journée s’est terminée sur une note positive, avec le sourire des neuf sportifs et de l’ancien recordman d’Europe du marathon, avec la promesse de tenter de nouveau l’exploit l’année prochaine !

À propos de Benoît Z
Benoît Zwierzchiewski (dit Benoît Z) est un marathonien français, ancien co-détenteur du record d’Europe du marathon de 2003 à 2018, et actuel recordman de France.

À propos du BZ TEAM
Club de course à pied national, le BZ TEAM est sous le statut d’une association sportive qui propose du coaching sportif, nutrition et bien-être. Il est aussi fondateur de la COURSE DU DON. Le BZ TEAM se situe à Marseille et compte une équipe de 8 personnes. Il collabore étroitement avec la FFA (Fédération Française d’Athlétisme).

Communiqué : BZ Team

Prochains événements au Circuit Paul Ricard :
31 octobre : Halloween (Xtrem Park)
5-7 novembre : 2 Tours d’Horloge
16-19 décembre : Sainte-Baume RallyCircuit

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